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Who Was Abigail Adams? (Who Was...?) / True Kelley
2014年09月11日 (木) | 編集 |
Who Was Abigail Adams? (Who Was...?)Who Was Abigail Adams? (Who Was...?)
(2014/01/23)
True Kelley

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YL: 3.5
語数: 7000 (概算)

第2代アメリカ合衆国大統領ジョン・アダムズの妻で、第6代大統領ジョン・クインシー・アダムズの母、アビゲイル・アダムズ(Abigail Smith Adams)の伝記。

夫が何か月も留守の間、農園と大家族を守っている彼女が、のちに大統領となる7歳の息子の手を引いて丘の上から崖下の湾で繰り広げられている戦闘を眺める印象的なシーンから始まります。
The battle was one of the most important of the Revolutionary War --- the Battle of Bunker Hill.
p5


15歳と24歳で出会い、彼女の両親が農家出身の彼を娘に相応しくないとしたため、5年後に許されて結婚した二人の新居は農場付で、弁護士でありながら農業が好きだったジョンと農夫の妻としてアビゲイルは農業にいそしむところから新生活が始まります。

その後夫の長い不在中に独立戦争の真っただ中のボストンで、親族だけでなく避難してきた人たちの避難所として家を解放して助けたり、兵士のための弾丸をつくったり、お金を作るためのビジネスをしたり、dysentery赤痢やsmallpox 天然痘の流行に立ち向かったり、苦難が続きます。

以前読んだクララ・バートンが強い意志をもって運命を自分からきり開いていく人だったのに対し、アビゲイル・アダムズが政治家の妻として、また不在がちな夫に代わり独立戦争時のボストンで家族の守り手として、自分の運命を受け入れて奮闘する姿は対照的に感じました。

伝記というと一般的には強い意志を持った人が立身出世する話が多いので、どちらかというと受け身で運命に翻弄される様子は、女性のドラマとしても興味深かったです。

それにしても途中で夫と息子を追ってアメリカからヨーロッパに船で渡るのですが、この時代の大西洋横断はとても大変そうでした。

English Café 323  Topics: American Presidents: John Adams

English Café 415  Topics: American Presidents – John Quincy Adams

アビゲイル・アダムズ

引用メモ:

Five people were killed and others wounded. Reports of the incident, many of them including “facts” that were untrue, spread through the colonies.
News of the massacre helped bring on the American Revolution five years later.
p30
The Boston Massacre の真実?!

Abigail wanted laws to protect wives. Women couldn’t buy property. They couldn’t get the same education as men. In one of her most famous letters to John, Abigail wrote, “Remember the Ladies, and be more generous and favourable to them than your ancestors.” She even half-jokingly hinted that women could revolt if they weren’t treated more fairly!
p44

In June 1784, Nabby and Abigail boarded the ship, the Active, with trunks of clothes, two servants, and a cow.
p58

She got up at 5:00 a.m. to write letters, plan the day, and organize the servants. Breakfast was at eight. She saw guests from eleven to two and had dinner with the family at three. After that she visited wives of men in the government until sundown. In the evening she held dinners for important people. She also organized giant celebrations for New Year’s Day and July Fourth. Despite her full days, she still remained the president’s advisor. Her husband said, “I can do nothing without you.”
p83

She thought criticizing the president was treason, even when she agreed with the criticism!
p86

Then in December 1799, George Washington died at age sixty-seven. The whole country went into mourning. He was known as the father of the country. Indeed, people felt that they had suffered a personal loss. Abigail said, “No man ever lived more deservedly beloved and respected.”
p87

The United States declared war on Great Britain in 1812. It is sometimes called the “second war of independence.” The British were trying to keep Americans from buying or selling goods to france. They also wanted to stop America from taking over Indian lands and parts of Canada.
p98

In those times, women didn’t leave wills, because their property was their husband’s. But Abigail left a will, a most unusual one. She was fail to her sons, but made sure her granddaughters, female cousins, nieces, and female servants got a share as well. Even in death, she tried to right the unfairness that society had placed upon women.
p100


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